甲狀腺機能低下是常見的內分泌疾病之一,多數人認為只要多吃海帶、紫菜等含碘高的食物就可以治療甲狀腺腫. 事實上, 自從政府實施在食鹽加碘及地下水的飲用減少後,甲狀腺機能低下的致病原因也由過去的缺碘性變成現今自體免疫為主,也就是橋本氏甲狀腺炎. 所謂橋本氏甲狀腺炎為一種慢性炎症反應,屬於自體免疫甲狀腺疾病的一種,一般來說其甲狀腺呈對稱性的腫大.

甲狀腺的位置在頸前下方,甲狀腺機能低下是甲狀腺荷爾蒙分泌過少所導致的疾病,其所分泌的甲狀腺荷爾蒙減少造成對小孩智能,生長,發育遲緩及大人的新陳代謝變慢而引起全身病變。甲狀腺機能低下常是自體免疫性疾病,所謂自體免疫指的是身體血液流動的抗體細胞不認識自己的甲狀腺組織引起對抗反應久而久之在長期的破壞之下,甲狀腺的功能逐漸受到損失.由於自體免疫疾病多好發於女性,所以甲狀腺疾病也是女多於男。


甲狀腺機能低下主要分為兩類,一是原發性,一是續發性,前者指甲狀腺本身病變,甲狀腺有問題,無法製造足夠的甲狀腺荷爾蒙,如橋本氏甲狀腺炎, 藥物,曾接受甲狀腺手術者,曾接受放射性碘治療者.而後者則包括腦下垂體,下視丘等造成,臨床上,甲狀腺機能低下症事實上,女性遠比男性要多,年紀愈大得病的機會也愈大,常見年輕的女性病人具有橋本氏甲狀腺炎的特質,不一定有甲狀腺腫大,具有橋本氏甲狀腺炎的女性,一般在進入停經期左右時,比較容易有甲狀腺機能低下的可能.甲狀腺機能低下症常是漸漸產生,所以症狀往往不是很明顯,輕微的甲狀腺機能低下症,其可能都沒有症狀或只有一些非特異的症狀。

 

甲狀腺機能低下的症狀:

 

容易怕冷,虛胖,容易便祕,無精打采,月經不規律,四肢肌肉乏力, 肌肉疼痛抽筋,睡不飽,皮膚粗糙,頭髮乾粗、臉部及身體浮腫, 聲音沙啞,憂鬱,不孕

 

甲狀腺檢查的方法,不同的疾病需要不同的檢查方式來確定診斷,在診斷甲狀腺機能過低方面相關之檢查(抽血檢查),三碘甲狀腺素(T3),甲狀腺素(T4),甲狀腺刺激素(甲促素TSH),游離甲狀腺素( free- T4),甲狀腺球蛋白抗體,甲狀腺微粒體抗體,因目前甲狀腺疾病多由自體免疫引起,而檢測這些抗體一方面可確認自體免疫是否為其病因,另一方面也可預先評估其治療時間及治療效果. 甲狀腺超音波,可以了解甲狀腺大小形狀及內部的大致結構。

 

早期發現早期治療是非常重要的,若發現自己體重異常變化,月經不規則,脖子腫大,一定要儘速求醫。 一旦有上述機能低下的症狀出現時治療原則是以口服補充甲狀腺素為主,大部份是要終身補充服用甲狀腺荷爾蒙, 經過甲狀腺素的補充治療後,病人在短時間內症狀就得到明顯改善,在剛開始給藥的時候,一般要從很低的劑量開始,特別是在老人家或有心血管疾病,否則有可能會誘發心血管疾病發作。針對孕婦有甲狀腺功能低下時該補充甲狀腺素一般應增加劑量,讓母體維持在正常的甲狀腺機能狀態,是讓胎兒正常發展重要的因素之一。孕婦應定期追蹤血中的TSH濃度,並適時調整甲狀腺素的劑量.其他包括,少吃含碘的食物及定期抽血檢查。已經接受藥物治療的病人則要定時回診,做適當的藥物調整

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